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January 2023

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Weird & Wild Water Facts

Science and History of that Life-giving Liquid

  1. There are more molecules in one cup of water (0.237 liters) than there are stars in the Milky Way (≈8.36 x 1024 water molecules vs. ≈ 1 x 1011 stars, or about 8,360,000,000,000,000,000,000,000 vs. 100,000,000,000).
  2. At any time, 0.001 percent of all the earth’s water is suspended in the atmosphere. If it all fell at once, the whole world would get one inch (2.54cm) of rain.
  3. The earliest known irrigation systems are found in southwestern Iran and date to about 6,000 BCE. Irrigation is so useful that it was invented independently several times around the world. In 2009 the earliest known irrigation in North America — created by the Hohokam culture, which dates to around 1200 BCE — was discovered in Marana, Arizona.
  4. Water is the only non-metallic substance known to expand when frozen.
  5. The wettest place on earth is Mawsynram, India with an average annual rainfall of 467 in (11862mm). Since wood rots so quickly, the local people make bridges with the roots of living rubber trees. The driest place on earth is the Atacama Desert in Chile which has less than 1mm of rain a year or 1/25th of an inch. Some areas of the Atacama have not received rain in over 500 years.
  6. All the water on earth was present when the earth was formed. That means the water in your morning cup of coffee could have once quenched a dinosaur’s thirst.
  7. Many ancient civilizations have fallen to drought, including the Khmer Empire, the Mayans and the Old Kingdom of Egypt. Ancestral Puebloans were forced to move from the Four Corners region to their current pueblos when a 300-year drought struck North America beginning in 1150 AD.
  8. Pure water, which never occurs in nature, is a poor conductor of electricity. However, dissolved minerals and other substances in water are conductive.
  9. While water is very common throughout the universe, almost all of it is ice. Liquid water can only exist at specific distances from stars, which scientists call the “habitable zone.”
  10. On average, there is about 1 cup of salt in every gallon of ocean water, or 35g per liter. Fresh water constitutes only about 3.5 percent of all water on earth, with much of that frozen.
  11. While camels can famously live for 15 days without water, the Kangaroo rats of the Desert West never drink water their entire lives! Instead, they get all the water they need from the seeds they eat. Their kidneys also make super concentrated urine to save every drop of precious water.

¡Aqua es vida! Hechos sobre el agua de la ciencia y la historia

  1. Hay más moléculas en una taza de agua (0.237 litros) que hay estrellas en la Vía Láctea. (≈8.36 x 1024 moléculas de agua frente a ≈ 1 x 1011 estrellas, o aproximadamente 8,360,000,000,000,000,000,000,000 frente a 100,000,000,000).
  2. En cualquier momento, el 0.001% de toda el agua de la tierra está suspendida en la atmósfera. Si todo cayera a la vez, el mundo entero recibiría una pulgada (2.54 cm) de lluvia.
  3. Los primeros sistemas de riego conocidos se encontraron en el suroeste de Irán y datan de alrededor de 6000 ACE. El riego es tan útil que se inventó de forma independiente varias veces en todo el mundo. El riego más antiguo conocido en América del Norte se encontró en Marana, Arizona en 2009. Fueron construidos por la cultura Hohokam y datan de alrededor de 1200 ACE.
  4. El agua es la única sustancia no metálica conocida que se expande cuando se congela.
  5. El lugar más húmedo del mundo es Mawsynram, India, con una precipitación media anual de 467 pulgadas (11862 mm). Porque la madera se pudre tan rápido, la gente local hace puentes con las raíces de los árboles de caucho vivos. El lugar más seco de la tierra es el desierto de Atacama en Chile, que tiene menos de 1 mm de lluvia al año. Algunas zonas de Atacama no han recibido lluvias en más de 500 años.
  6. Toda el agua de la tierra estaba presente cuando se formó la tierra. Eso significa que el agua en tu taza de café de la mañana una vez sació la sed de un dinosaurio.
  7. Muchas naciones han caído en la sequía, incluido el Imperio Khmer, los mayas clásicos y el Antiguo Reino de Egipto. Los anasazi, los ancestros de los indios pueblo de hoy, tuvieron que mudarse de sus antiguas aldeas en la Región de las Cuatro Esquinas a sus pueblos actuales cuando una sequía de 300 años golpeó a América del Norte a partir del 1150 EC.
  8. El agua pura, que nunca se encuentra en la naturaleza, es mala conductora de la electricidad. Sin embargo, los minerales disueltos y otras sustancias en el agua son conductores.
  9. En promedio, hay aproximadamente 1 taza de sal en cada galón de agua de mar (o 35 g por litro). Solo alrededor del 3,5 % de toda el agua es agua dulce, y gran parte está congelada.
  10. Mientras que los camellos son famosos por vivir hasta 15 días sin agua, ¡las ratas canguro del desierto occidental nunca beben agua en toda su vida! En cambio, obtienen toda el agua que necesitan de las semillas que comen. Para guardar cada gota de agua preciosa, sus riñones también producen orina súper concentrada.

Traducido por Edward H.Camp