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February 2024

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LIVE LAUGH LOVE: November 23

Nothing Ages You Faster Than Stress


Let’s look at the science of aging. DNA is the genetic material that makes up the chromosomes, and each chromosome starts its life with a lengthy protective cap — a specific sequence of DNA, at each end. These caps, called telomeres, are like the plastic-coated tip of a shoelace which keeps it from unraveling and sticking to others.


Throughout life, the telomeres get shorter and shorter. Scientists are learning that eventually, when they become so short that cellular damage begins, deterioration associated with aging occurs, such as muscle loss, malfunction of crucial organs, extreme weakness and frailty.


In a Harvard-affiliated study, researchers boosted the cellular levels of telomerase, the enzyme that lengthens and repairs telomeres in mice — and saw significant signs of age reversal. Even fur on the mice that had turned gray was restored to dark fur. The researchers were surprised to see such dramatic results. In measurable ways, the mice grew younger.


Some interesting new studies focus on the relationship between stress, telomere length, and cellular aging in humans. Dr. Elizabeth Blackburn, a Nobel laureate who first identified the enzyme telomerase, has examined the effect of psychological stress at the cellular level. With Dr. Elissa Epel, a research psychologist interested in chronic stress, studied telomere length and the associated enzyme in two groups of mothers. One group had normal, healthy children; the other group had children with a chronic illness. Dr. Blackburn and Dr. Epel found significant differences between the groups: the longer the mothers had been caring for their chronically ill children, the lower their telomerase levels and the shorter their telomeres.


Although genes play a role in telomerase production, stress is not genetically based. The chronic stress these mothers experienced came from outside the body and affected the body’s ability to repair itself. Increased stress levels, the scientists found, can measurably accelerate the aging process at the cellular level. (The research team found similar effects among primary caregivers for partners with dementia.)
If you, like most people, have accepted the belief that age reversal cannot happen, it’s time to replace it with a belief based on new information — that it is possible to reverse the signs of aging and grow younger. Reducing stress is one of the most effective ways to do it.


Everybody has stress-inducing challenges, but we can practice ways to respond instead of reacting that will greatly reduce the effect of stress on our bodies. In the meantime, change your belief about aging. On November 18, I’ll turn 87. Yippee! I’m healthy, enjoying my life and bursting with creative ideas.
Speaking of creativity and releasing stress, I hope you’ll join me for The Questa Creative Council open house a few weeks later, on Saturday, December 2, from 4:30 to 8:30 p.m.! You are invited to this celebration at Sala, in Questa, 2331 Hwy 522. Let’s show our appreciation for all the amazing local artists, generous supporters/members, and volunteer QCC event organizers and you — the community! There will be live music all afternoon from local musicians, a raffle, food, and dancing! Members, come and bring a new member friend. Everyone is invited. See you there!


Nada te envejece más rápido que el ESTRÉS


Vamos a echarle un vistazo a la ciencia del envejecimiento. El ADN es el material genético que forma los cromosomas, y cada cromosoma comienza con una larga tapa protectora, una secuencia específica de ADN, en cada extremo. Estas tapas, llamadas telómeros, son como la punta recubierta de plástico de un cordón de zapato que evita que este se deshilache y se pegue a otros.


A lo largo de la vida, los telómeros se hacen más y más cortos. Los científicos están aprendiendo que al cabo del tiempo, cuando se vuelven demasiado cortos, comienza a ocurrir daño celular, lo que lleva al mal funcionamiento de los órganos vitales. También se produce pérdida de masa muscular y, cuando pasan más años, se produce tanto debilidad extrema como fragilidad. Los científicos han descubierto que cuando los telómeros se acortan demasiado, se produce el deterioro que se asocia con el envejecimiento.
En un estudio afiliado con la Universidad de Harvard, los investigadores aumentaron los niveles celulares de telomerasa, la enzima que alarga y repara los telómeros, en ratones —y observaron signos significativos de reversión de la edad. Incluso el pelaje de los ratones que se había vuelto gris volvió a ser oscuro. Los investigadores quedaron sorprendidos al ver resultados tan dramáticos. De manera medible, los ratones se hicieron más jóvenes.


Algunos estudios nuevos, muy interesantes, se concentran en la relación entre el estrés, la longitud de los telómeros y el envejecimiento celular en los seres humanos. La Dra. Elizabeth Blackburn, premio Nobel que identificó por primera vez la enzima telomerasa, ha examinado el efecto del estrés psicológico a nivel celular. La Dra. Blackburn y la Dra. Elissa Epel (una psicóloga de investigación que analiza el estrés crónico) estudiaron la longitud de los telómeros en dos grupos de madres. Un grupo tenía hijos sanos y normales; el otro grupo de madres tenía un hijo con una enfermedad crónica. La Dra. Blackburn y la Dra. Epel encontraron diferencias significativas entre los grupos y descubrieron que cuanto más tiempo habían cuidado las madres de su hijo crónicamente enfermo, más bajos eran sus niveles de telomerasa y más cortos eran sus telómeros.


Aunque los genes desempeñan un papel en la producción de telomerasa, el estrés no tiene base genética. El estrés crónico que experimentaban estas madres provenía del exterior del cuerpo y afectaba la capacidad del cuerpo para repararse a sí mismo. Los científicos descubrieron que los niveles elevados de estrés pueden acelerar de manera medible el proceso de envejecimiento a nivel celular. (El equipo de investigación encontró efectos similares entre los cuidadores principales de parejas con demencia.)
Si tú, como la mayoría de gente, has aceptado la creencia de que la reversión de la edad no puede ocurrir, es hora de desechar esa creencia. Reemplázala con otra basada en nueva información: es posible revertir los signos del envejecimiento y rejuvenecer, y reducir el estrés es una de las formas más efectivas de conseguirlo.


Todos enfrentamos desafíos que generan estrés —pero podemos practicar formas de responder en lugar de reaccionar que reducirán en gran medida el efecto del estrés en nuestros cuerpos. Mientras tanto, cambia tus creencias sobre el envejecimiento. El 18 de noviembre cumpliré 87 años. ¡Órale! Tengo salud, disfruto de mi vida y estoy llena de ideas creativas.


Hablando de creatividad y liberación del estrés, espero que me acompañen durante la jornada de puertas abiertas del Consejo Creativo de Questa que tendrá lugar dentro de unas semanas, el sábado 2 de diciembre de 4:30 p.m. a 8:30 p.m. Los invitamos a esta celebración en Sala, en Questa, 2331 Hwy 522. Vamos a mostrar nuestro agradecimiento a todos los magníficos artistas locales, a los generosos partidarios/miembros y a los organizadores voluntarios de eventos de QCC y a ustedes—¡la comunidad! ¡Habrá música en vivo toda la tarde con músicos locales, una rifa, comida y baile! Exhortamos a nuestros miembros a que vengan y traigan un nuevo amigo que se una a la organización también. Todos están invitados. ¡Nos vemos allí!

Ellen Wood de Questa es una autora galardonada y una artista que usa el nombre Maruška. El sitio web de sus libros y pinturas es www.NorthernNewMexicoArtists.com/ellen-wood. Para ponerte en contacto con Ellen, escríbele a ellen@howtogrowyounger.com.


Traducido por Teresa Dovalpage

Author

  • Ellen Wood

    Ellen Wood, born in 1936, is a prizewinning author, columnist and former management executive. After her youngest child began school, Ellen started an in-house ad agency and won 16 awards for annual report and advertising excellence, including 4 national awards. Five years after her mother died of Alzheimer’s, Ellen experienced early symptoms (she has the gene, APO-e4). At 68 she developed a program of mind/body/spirit techniques that proved so successful, she wrote and published “Think and Grow Young,” followed by “Joy! Joy! Joy!” (now retitled “The Secret Method for Growing Younger,” Volumes 1 and 2) and gave inspirational speeches. Since 2018 Ellen has been the ad agency for NorthStar Tire and Auto in Questa, NM. Ellen started painting in November of 2020, having dabbled at it in her 20s, and gave herself a new name: Maruška, her father’s middle name. She is overjoyed to be part of a big, loving, kindhearted family. You can find her paintings at www.northernnewmexicoartists.com/ellen-wood