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August 2022

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LIVE LAUGH LOVE: December 2021

Christmas Traditions at My House

Many of us have holiday traditions that have been passed down for generations. I love how we can also incorporate new traditions to add to the cherished ones we grew up with. Here are some old and new ways I’ve celebrated this special day.


When my kids were little, we’d always have a freshly cut tree. Nowadays my tree is a pre-lit one. It’s easy to set up. Plus I can leave it up through January to continue the cheer.
When I was growing up, Christmas dinner was different from dinner on other special days. After my mother had prepared a feast, she would set the table for our family—and also set a place at the table for the “unseen guest,” Jesus, to honor His birthday.


On Christmas Day, now, our “unseen guest” is often a friend who, for whatever reason, is spending the holiday away from their relatives. Our big extended family gathers at my house, and we share a potluck dinner. After eating, we play a version of Secret Santa. Each person brings a single wrapped gift worth $12 or $15 to put under the tree. Then I write numbers on slips of paper: 1, 2, 3—up to the number of people present. I fold them up, shake them a little, and then let each person pick a slip. The person who gets #1 chooses a gift from under the tree, opens it, and shows everyone what it is. The person with #2 then chooses a gift, opens it, and can decide either to keep it or to exchange it for the gift #1 had chosen. This goes on, and the person with the last number can choose to keep the last gift from under the tree or exchange it for any one of the gifts already opened.


The last ritual before everyone leaves is the garlic/honey blessing. Everyone takes a seat, and a quiet peace settles in. We all hold back our hair from our foreheads and await our turn to be anointed. My daughter Summer assists me by holding two small dishes: one with a clove of garlic and one with a little bit of honey. I mark the sign of the cross on each forehead with the garlic, while saying, “May you be strong all year.” Then I dip my finger in the honey and use it to make another cross on their forehead, saying, “May you be sweet all year.” Everyone is silent until the last person has been blessed.


Tradiciones navideñas en mi hogar


Muchos de nosotros tenemos tradiciones navideñas que se han transmitido de generación en generación. Me encanta cómo también podemos incorporar nuevas tradiciones y agregarlas a aquellas con las que crecimos y que tan queridas nos son. Aquí hay algunas maneras, antiguas y nuevas, en las que he celebrado este día tan especial.
Cuando mis hijos eran pequeños, siempre teníamos un árbol recién cortado. Hoy en día mi árbol se compra ya con las lucecitas puestas. Es fácil de poner y también para la salud del planeta. Además, puedo dejarlo hasta enero para continuar la festividad.


Cuando yo era niña, la cena de Navidad era diferente a la cena de otros días especiales. Después de que mi madre había preparado un banquete, ella ponía la mesa para nuestra familia —y también colocaba un lugar en la mesa para el “invitado invisible,” Jesús, para honrar Su cumpleaños.


El Día de Navidad, ahora, nuestro “invitado invisible” es a menudo un amigo que, por cualquier motivo, pasa las vacaciones lejos de sus familiares. Nuestra gran familia extendida se reúne en mi casa y compartimos una cena a la que todos contribuyen con algo. Después de comer, jugamos a una versión de Santa Secreto. Cada persona trae un solo regalo envuelto, algo que valga 12 o 15 dólares, para poner debajo del árbol. Luego escribo números en pedacitos de papel: 1, 2, 3 —hasta llegar al número de personas presentes. Doblo los papelitos, los revuelvo y luego dejo que cada persona escoja uno. La persona que obtiene el número 1 elige un regalo de debajo del árbol, lo abre y muestra a todos lo que es. La persona con el número 2 elige un regalo, lo abre y puede decidir si se queda con él o si lo cambia por el regalo que la persona con el número 1 había elegido. Así continúa el juego y la persona con el último número puede optar por quedarse con el último regalo que se encuentra debajo del árbol —o cambiarlo por cualquiera de los regalos ya abiertos.


El último ritual antes de que todos se vayan es la bendición de ajo / miel. Todos toman asiento y ahí se respira gran paz y tranquilidad. Todos nos apartamos el cabello de la frente y esperamos nuestro turno para ser ungidos. Mi hija Summer me ayuda sosteniendo dos platos pequeños: uno con un diente de ajo y otro con un poco de miel. Hago la señal de la cruz en cada frente con el ajo, mientras digo: “Que seas fuerte todo el año.” Luego mojo un dedo en la miel y lo uso para hacer otra cruz en la frente, diciendo: “Que seas dulce todo el año.” Todos guardan silencio hasta que la última persona ha sido bendecida.


Traducción de Teresa Dovalpage

Author

  • Ellen Wood, born in 1936, is a prizewinning author, columnist and former management executive. After her youngest child began school, Ellen started an in-house ad agency and won 16 awards for annual report and advertising excellence, including 4 national awards. Five years after her mother died of Alzheimer’s, Ellen experienced early symptoms (she has the gene, APO-e4). At 68 she developed a program of mind/body/spirit techniques that proved so successful, she wrote and published “Think and Grow Young,” followed by “Joy! Joy! Joy!” (now retitled “The Secret Method for Growing Younger,” Volumes 1 and 2) and gave inspirational speeches. Since 2018 Ellen has been the ad agency for NorthStar Tire and Auto in Questa, NM. Ellen started painting in November of 2020, having dabbled at it in her 20s, and gave herself a new name: Maruška, her father’s middle name. She is overjoyed to be part of a big, loving, kindhearted family. You can find her paintings at www.northernnewmexicoartists.com/ellen-wood