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May 2024

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Try a Little Tenderness

Are you your biggest critic? I sometimes am—I’m always looking for perfection. But I have a trick up my sleeve for changing my perspective: I try a little tenderness. That means loving myself exactly as I am, especially those parts of my personality and body I wish were different.

How about you? Do you love yourself just as you are? Or do you judge yourself harshly? Think of how difficult it would be if you were working on a new project and a drill sergeant was hovering over your shoulder shouting at you—telling you how inept you are, screaming into your ear that you’re worthless and have no talent and how could you possibly think you could handle that new project? Part of loving yourself is catching your mind when it goes into self-criticism.

If your focus is on what you don’t like about yourself, you’ll attract more of the same: images in the mirror you don’t like and aches and pains you don’t want. That’s what it’s like if you’re trying to create new habits in the face of self-judgment.

The love I’m talking about gradually ripples out and touches the whole of humanity.

Moment to moment we’re creating our lives. Often, we’re not even consciously aware that we’re creating. Our thoughts, beliefs, and memories are influencing what we’re creating, even at a cellular level: every day 300 billion cells in our body die and new ones are created without our conscious direction. Emotionally, we are more likely to experience events that stimulate the emotions we “practice” most often. Of course, we don’t want to be creating more insecurity or COVID weariness, but as we concentrate on these emotions, we’re creating more of the same. When you surrender critical thoughts of yourself and open to inspiration, your steps are taken not alone, but with the Divine. And with the Divine, you walk with joy.

Here’s what happened to me not too long ago: old mind programs surfaced when I was throwing away a canvas that didn’t work out after painting it over and over. I berated myself for not being talented enough and told myself maybe it was a fluke that I sold so many paintings. Then I suddenly realized what I was doing to myself when I heard the tune in my head, “Try a Little Tenderness,” and I changed my thought patterns to lift myself up.

Next time you’re feeling weary and critical of yourself, remember these words from that old song, “All you got to do is try. Try a little tenderness.”

Trata con un poquito de ternura

¿Te criticas mucho, más que lo que te critican otras personas? A veces me sucede —siempre estoy buscando la perfección. Pero tengo un truquito escondido para cambiar mi perspectiva: trato con un poquito de ternura. Eso significa amarme a mí misma exactamente como soy, especialmente aquellas partes de mi personalidad y de mi cuerpo que yo desearía que fueran diferentes.

¿Y tú? ¿Te amas tal como eres? ¿O te juzgas con dureza? Piensa en lo difícil que sería si estuvieras trabajando en un nuevo proyecto y un sargento de instrucción estuviera mirándote por encima del hombro, gritándote—diciéndote lo inepto que eres, chillándote al oído que no vales nada y que no tienes talento y que cómo se te ocurrió pensar que podrías manejar ese nuevo proyecto. Parte de amarte a ti mismo es detener la mente cuando esta entra en modo de autocrítica.

Si te enfocas en lo que no te gusta de tu persona, atraerás más de lo mismo: imágenes en el espejo que no te gustan y dolores y molestias que no quieres. Eso es lo que pasa si estás tratando de crear nuevos hábitos frente a la autocrítica. El amor del que estoy hablando se propaga gradualmente y toca a toda la humanidad.

Momento a momento estamos creando nuestras vidas. A menudo, ni siquiera somos conscientes de que estamos creando. Nuestros pensamientos, creencias y recuerdos influyen en lo que estamos creando, incluso a nivel celular: cada día mueren 300 mil millones de células en nuestro cuerpo y se crean otras nuevas sin nuestra dirección consciente. Emocionalmente, es más probable que experimentemos eventos que estimulen las emociones que “practicamos” con más frecuencia. Por supuesto, no queremos crear más inseguridad o cansancio por el COVID, pero a medida que nos concentramos en estas emociones, estamos creando más de lo mismo. Cuando dejas de tener pensamientos críticos sobre ti mismo y te abres a la inspiración, tus pasos no se dan solos, sino con lo Divino. Y con lo Divino, caminas con alegría.
Esto es lo que me sucedió no hace mucho tiempo: los programas antiguos de la mente surgieron cuando estaba tirando un lienzo que no salía bien después de pintarlo una y otra vez. Me reprendí por no tener el talento suficiente y me dije que tal vez fue una casualidad que hubiera vendido tantos cuadros. Luego, de repente me di cuenta de lo que me estaba haciendo a mí misma cuando escuché la melodía en mi cabeza para “Trata con un poquito de ternura” y cambié mis patrones de pensamiento para animarme.

La próxima vez que te sientas cansado y te critiques a ti mismo, recuerda estas palabras de esa vieja canción: “Todo lo que tienes que hacer es intentarlo. Trata con un poquito de ternura.”

Traducido por Teresa Dovalpage


  • Ellen Wood

    Ellen Wood, born in 1936, is a prizewinning author, columnist and former management executive. After her youngest child began school, Ellen started an in-house ad agency and won 16 awards for annual report and advertising excellence, including 4 national awards. Five years after her mother died of Alzheimer’s, Ellen experienced early symptoms (she has the gene, APO-e4). At 68 she developed a program of mind/body/spirit techniques that proved so successful, she wrote and published “Think and Grow Young,” followed by “Joy! Joy! Joy!” (now retitled “The Secret Method for Growing Younger,” Volumes 1 and 2) and gave inspirational speeches. Since 2018 Ellen has been the ad agency for NorthStar Tire and Auto in Questa, NM. Ellen started painting in November of 2020, having dabbled at it in her 20s, and gave herself a new name: Maruška, her father’s middle name. She is overjoyed to be part of a big, loving, kindhearted family. You can find her paintings at www.northernnewmexicoartists.com/ellen-wood

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