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November 2021

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If there’s no cancer in your family, should you get a mammogram?

“Just a waste of my time,” I remember thinking while waiting my turn for a mammogram at the radiologist’s office. I had brought my briefcase and had work spread on my lap, but spending time driving the 97-mile roundtrip from my home office was an unproductive part of my day.

It was 1992 and I had been getting annual mammograms for more than 10 years—ever since I turned 45. But I felt I had better things to do with my time, especially since no one in my family had ever had cancer of any kind. And then I got the news: the mammogram showed a speck of a growth on my right breast. After a quickly arranged meeting with a surgeon, a lumpectomy was performed.

It was after I was told, “It’s breast cancer,” that I realized I was being given a wake-up call. Oh yes, I definitely neededto change my life. Time with family and friends, even my daily meditation, had gone by the wayside with the busyness of my new job.

And so, even before the surgeon removed all the lymph nodes under my right arm (negative, thank goodness), I took a good hard look at my life. Succeeding in my career would no longer take first place. Praying and giving attention to my family and friends would be my top priorities.

Being told you have breast cancer is a scary thing. I downplayed it to my kids and told only one close friend. No one at my new consulting job knew, since I worked at home and used lunchtime to drive myself to radiation treatments every day for six weeks. As is often the case, what appears at first to be a catastrophe turned out to bea blessing in disguise. I am very grateful for the changes breast cancer brought to my life.

Now when confronted with a challenge, most of the time I’m remembering to say: “Something good will come of this.” And it ALWAYS does. I just need to expect it and watch for it. After 29 years, I can definitely say I am cured of breast cancer. There’s just one last thing I must do to complete that phase of my life, and that is to break my
silence and encourage every woman to get her annual mammogram. It was a routine mammogram and an incredibly gifted radiologist that possibly saved my life. By sharing my story, if just one of you reading about my experience decides to get regular screenings, then I can say: “Something ELSE good has come of this.”


Si no hay cáncer en tu familia, ¿deberías hacerte una mamografía?


“Solo una pérdida de tiempo,” recu- erdo haber pensado mientras esperaba mi turno para una mamografía en la oficina del radiólogo. Había traído mi maletín y tenía el trabajo que debía hacer extendido en mi regazo; pero conducir durante el viaje de ida y vuelta de 97 millas desde mi oficina en la casa había sido una parte improductiva de mi día.
Era el año 1992 y me había hecho mamografías anuales durante más de 10 años —desde que cumplí los 45. Pero sentía que tenía mejores cosas que hacer con mi tiempo, especialmente porque nadie en mi familia había tenido cáncer de ningún tipo.


Y de pronto recibí la noticia: la mamo- grafía mostraba una mancha de algo que crecía en mi seno derecho. Después de una reunión arreglada rápidamente con un cirujano, se realizó una tumorectomía.

Fue después de que me dijeron: “Es cáncer de mama,” que me di cuenta de que aquello era una llamada de atención. Oh, sí, definitivamente necesitaba cambiar mi vida. El tiempo que pasaba con mi familia y con mis amigos, incluyendo mi meditación diaria, se había quedado en el camino debido al ajetreo de mi nuevo trabajo.


Y así, incluso antes de que el cirujano extrajera todos los ganglios linfáticos debajo de mi brazo derecho (negativos, gracias a Dios), le eché un buen vistazo a mi vida. Tener éxito en mi carrera ya no ocuparía el primer lugar. Orar y prestar atención a mi familia y amigos serían mis principales prioridades.

Que te digan que tienes cáncer de mama es una cosa que da miedo. Le resté importancia al asunto cuando hablé con mis hijos y solo se lo conté a un amigo cercano. Nadie en mi nuevo empleo como consultora lo sabía, ya que trabajaba en la casa y usaba la hora del almuerzo para conducir sola a los tratamientos de radi- ación todos los días durante seis semanas.


Como suele ser el caso, lo que al principio parece ser una catástrofe resultó ser una bendición disfrazada. Estoy muy agradecida por los cambios que el cáncer de mama trajo a mi vida.


Ahora, cuando me enfrento a un de- safío, la mayoría de las veces me acuerdo de decir: “Algo bueno saldrá de esto.” Y SIEMPRE sucede. Solo necesito esperar a que suceda y estar atenta.


Después de 29 años, definitivamente puedo decir: “Estoy curada del cáncer de mama.” Solo hay una última cosa que
debo hacer para completar esa fase de mi vida, y es romper mi silencio y alentar a todas las mujeres a hacerse su mamografía anual. En mi caso, fue una mamografía de rutina y un radiólogo increíblemente talentoso que posiblemente me salvó la vida. Al compartir mi historia, si solo una de quienes leen sobre mi experiencia decide hacerse exámenes periódicos, entonces puedo decir: “Algo MÁS bueno ha resultado de esto.”


Traducción de Teresa Dovalpage

Author

  • Ellen Wood, born in 1936, is a prizewinning author, columnist and former management executive. After her youngest child began school, Ellen started an in-house ad agency and won 16 awards for annual report and advertising excellence, including 4 national awards. Five years after her mother died of Alzheimer’s, Ellen experienced early symptoms (she has the gene, APO-e4). At 68 she developed a program of mind/body/spirit techniques that proved so successful, she wrote and published “Think and Grow Young,” followed by “Joy! Joy! Joy!” (now retitled “The Secret Method for Growing Younger,” Volumes 1 and 2) and gave inspirational speeches. Since 2018 Ellen has been the ad agency for NorthStar Tire and Auto in Questa, NM. Ellen started painting in November of 2020, having dabbled at it in her 20s, and gave herself a new name: Maruška, her father’s middle name. She is overjoyed to be part of a big, loving, kindhearted family. You can find her paintings at www.northernnewmexicoartists.com/ellen-wood

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